Menu

כדור אש בשמי האוקיינוס עשוי להיות האורח השני שהתגלה כי הגיע מחוץ למערכת השמש



מטאורים נשרפים באטמוספרה של כדור הארץ כדבר שבשגרה. אולם כדור האש שהאיר את שמי פפואה-גינאה החדשה מעט אחרי שלוש לפנות בוקר ב-9 בינואר, 2014, לא היה עוד מטאור שמקורו בשפע הסלעים שמסתובבים סביב השמש שלנו וכוכבי הלכת שלה. הוא היה עצם שהגיע אלינו מחוץ למערכת השמש – כך לפחות טוענים צמד חוקרים במאמר חדש. אם הממצא יאושש, תהיה זו הפעם השנייה בלבד שמדענים מצליחים לזהות עצם שמקורו ממעמקי הגלקסיה שלנו.

פרופ' אבי לייב, בחודש דצמברמוטי מילרוד

"הופתעתי. לא ציפיתי לזה. לא חשבתי שנמצא כלום", הסביר לנשיונל ג'אוגרפיק פרופ' אבי לייב, ראש המחלקה לאסטרונומיה בהרווארד ומי שגילה את מסלול המטאור יחד עם תלמידו אמיר סיראג'. "אולם במבט לאחור, כמו בכל גילוי, אתה אומר לעצמך: אה, כמובן, איך יכולתי להיות כה סתום ולא לחפש את זה מלכתחילה". פרופ' לייב וסיראג' מצאו את המטאור הסורר בקטלוג שנערך על ידי המרכז לחקר עצמים קרובים לארץ של נאס"א. המאגר כולל תיעוד של הזמנים, התאריכים, המיקומים והמהירויות של מטאורים. מוקדם יותר השנה, בעת המעבר על הנתונים, מצא סיראג' מטאור אחד בעל מהירות גבוהה במיוחד. העצם נע במהירות של כמעט 60 קילומטרים לשנייה ביחס לשמש ולכדור הארץ.

פפואה גינאה החדשה – דלג

עוד כתבות בנושא

צמד החוקרים חשדו כי מהירות תנועה זו אינה יכולה להיות תוצאה של שדה הכבידה של השמש. אז הם נעזרו בנתוני המאגר כדי לשחזר את מסלולו של המטאור לפני כניסתו לאטמוספרה ועלייתו באש. "אנחנו יודעים מהו מסלול התנועה של כדור הארץ ושיקללנו זאת – את כבידת הארץ, כבידת השמש וכבידת כל כוכבי הלכת", הסביר לייב. ולפי החישובים של הצמד, שהוצגו במאמר שהוגש לכתב העת המדעי Astrophysical Journal Letters, מהירות העצם לא יכולה להיגרם מהאצה בהקפות סביב הפלנטות האחרות במערכת השמש (כמו מסלולים שחלליות, בהן "בראשית" הישראלית, עושות כדי להאיץ בלי לבזבז דלק).

מסקנת החישובים שלהם היא שהמטאור עבר במסלול היפרבולי שלא קשור לשדה כבידה של שום עצם במערכת השמש – ולפיכך מקורו מחוץ לה. השניים חושדים שמקור המטאור במערכת שמש אחרת במעמקי הגלקסיה. קוטרו של המטאור היה כמטר אחד ומשקלו כ-500 קילוגרמים – קטן מכדי שמשהו ייוותר ממנו לאחר הכניסה לאטמוספרה ועלייתו בלהבות בשמי דרום האוקיינוס השקט. אולם לייב משוכנע כי עצמים כאלה אינם נדירים, והוא סבור שאם חוקרים יצליחו לזהות עצם שכזה בשלב מוקדם, הם יוכלו ללמוד מידע רב יותר על תכולתו מצפייה באופן שבו הוא בוער בעת שהוא נכנס לאטמוספרה.

הדמיה של אומואמואה

הדמיה של אומואמואהESO / M. Kornmesser

החוקר מהמחלקה לאסטרונומיה בהרווארד קיבל תשומת לב רבה בשנה שעברה בשל עצם אחר שמקורו מחוץ למערכת השמש שלנו. אומואמואה, שהתגלה בסתיו 2017, היה האסטרואיד הראשון שמדענים הצליחו לזהות כי הוא בעצם אורח בין-כוכבי. העצם בעל הצורה המשונה והמסלול הייחודי עורר ספקולציות רבות, ולייב עורר סערה לאחר שפרסם מאמר שבוחן ברצינות את האפשרות שאומואמואה הוא חללית שנבנתה על ידי חייזרים תבוניים, וסיירה במערכת השמש שלנו לפני שהמשיכה במסעה לכוכבים אחרים.



תגובות

דלג על התגובות

הכתבות הנקראות היום באתר

Let's block ads! (Why?)



Source link

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *